Op wandel met BaBa ZuLa

Al twintig jaar lang brengt het Turkse BaBa ZuLa fans in hogere sferen met oriëntaalse psych-rock. Ze lieten dan ook een verpletterende indruk na in 2006, op de allereerste editie van Istanbul Ekspres. Sindsdien keerden ze vaak naar Gent terug. Op de komende tiende editie brengen ze hun tiende plaat uit. Tijd voor een wandeling door de stad met frontman Murat Ertel.

Best of 10 jaar Istanbul Ekspres

--------------------------------------------------------------------

Ertel houdt van de magie van getallen. ‘Of het nu een nummerplaat is of iets anders, cijfers grijpen vaak mijn aandacht. Ook nu met 20 jaar BaBa ZuLa en 10 jaar festival. Zo’n synchroniciteit vind ik bijzonder. Het is duidelijk dat we iets te vieren hebben (lacht)’.

Veranderde er veel in die 20 jaar?

‘Ja en nee’, zegt Ertel. ‘We hebben in die jaren met veel muzikanten samengewerkt, maar de kern is steeds dezelfde gebleven, en de ziel van de muziek ook. 

Ik vergelijk het met een boom, die jaarlijks zijn bladeren verliest. Die worden door de wortels terug opgenomen, wat ervoor zorgt dat de boom het volgende jaar opnieuw mooi bloeit en vruchten draagt.’

‘Hetzelfde gebeurde met Istanbul. De wortels zijn dezelfde gebleven, maar rondom zijn veel dingen veranderd. Het is een onvoorstelbaar boeiende stad met een ongelooflijk rijke geschiedenis. 

Eeuwen geleden rukten geografische evoluties de stad uit elkaar. Daar bovenop stroomt er een zee dwars doorheen. Dat maakt Istanbul heel speciaal. De verbinding tussen Oost en West is als een als soort yin en yang die zichzelf in evenwicht houden.’

‘Dat hoor je er ook in de muziek, zelfs bij de jongere generaties. Bij BaBa ZuLa gaan we steeds op zoek naar nieuwe manieren om beide windstreken in de muziek te laten weerklinken.’

‘De beste plaat ooit’

Ertel schaart zich voluit achter de nieuwe en tiende plaat, waar een aantal heel persoonlijke
songs op verschijnen. ‘Ik heb me bloot gegeven, maar het voelt goed. Er is zoals steeds bij BaBa
ZuLa een goed evenwicht tussen gezongen en instrumentale nummers. Dat maakt de band in zekere zin uniek.’ 

Door een aardbeving in Californië moest de legendarische producer Hall Willner (o.a. Marianne Faithfull, Lou Reed, Lucinda Williams, Laurie Anderson) bij deze plaat verstek geven. ‘Maar zijn commentaar op onze muziek zal mij altijd bijblijven: ‘This music is so unique and at the same time it sounds familiar.’ 

Ik denk dat hij hiermee de essentie van BaBa ZuLa samenvat. We zijn avantgarde en terzelfdertijd dansbaar.’

Dat heeft het Gentse publiek na al die jaren wel gesnopen. Als we ’s avonds door de straten van Gent lopen, wordt Ertel door twee jonge kerels met een skateboard onder de arm toegeroepen: ‘Hé mister BaBa ZuLa. We like your music. When will you be in town again?’ 

Eén antwoord: Istanbul Ekspres, waar een resem nieuwe nummers door de zaal knallen. ‘De plaat komt pas uit in september,’ vertelt Ertel, ’maar de remixes zijn nu al uit. De omgekeerde wereld. This is the BaBa ZuLa way (lacht).’

Dit artikel is het resultaat van een wandeling van Murat Ertel met programmator Wim Wabbes.

--------------------------------------------------------------------

Best of 10 jaar Istanbul Ekspres, bekijk het programma:

Gepubliceerd op di 24.09.19