Op feestpad met El Negocito

In april viert het onvermoeibare el NEGOCITO Records feest. Al tien jaar lang is het een Gentse vrijhaven voor improviserend volk uit binnen­ en buitenland, met idealist Rogé Verstraete aan het roer. Na al heel wat verwezenlijkingen is er nog geen sprake van stilstand: ‘Ik heb altijd weer nieuwe ideeën.’

Het begon met het eetcafé El Negocito in de rosse buurt van Gent, dat in geen tijd legendarisch werd. Wekelijkse impro­sessies leidden tot een eerste album release, sterk geworteld in de traditie van de freejazz. 

Het werd meteen duidelijk dat el NEGOCITO Records geen doorsnee jazzkoers  zou varen. ‘We zijn een improvisatie­collectief, dus live muziek staat centraal. Het label is vooral een tool voor  de werking. Ik sta aan de kant van de muzikant en sta open voor alle muziek, zolang ik voel dat het met improvisatoren is,’ aldus Rogé.

Ik sta aan de kant van de muzikant en sta open voor alle muziek, zolang ik voel dat het met improvisatoren is.

Rogé Verstraete, el NEGOCITO

Do it yourself 

Daar bleef het niet bij. Volledig volgens de DIY-­principes ontsproten er guerilla­concerten op diverse locaties in Gent, waaronder gesmaakte interventies in het SMAK. 

Voeg daarbij het zomerse festival Citadelic in het Citadelpark, dat steeds weer blaakt van geïmproviseerde charme en een succesformule van jong talent, gevestigde waarden, frisse combinaties en internationale kleppers als Charles Gayle, Peter Brötzmann en Han Bennink. 

Het is een rebelse, soms wat onvoorspelbare aanpak die el NEGOCITO tekent: ‘Het pad is voor mij belangrijker dan het eindpunt. Daarom is een plaat minder belangrijk dan de manier waarop ze tot stand komt. Efficiëntie was lang een zwak punt. Nu heeft het label meer focus gekregen.’ 

Rogé was een van de eersten om De Beren Gieren, Nordmann, Ruben Machtelinckx en vele  anderen een podium  te geven, maar zorgde ook voor dozijnen knap vormgegeven releases van artiesten in volle ontwikkeling. Ook zwaargewichten als Evan Parker, Akira Sakata en William Parker haalde hij naar zijn café en/of label.

Vreemde vogels 

Net zo opvallend zijn de vaste gezichten die deel zijn gaan uitmaken van de grotere familie; denk aan Seppe Gebruers, Bart Maris en Peter Jacquemyn. ‘We zijn een productiehuis voor vreemde vogels.(lacht) De muzikanten zo ver mogelijk krijgen door ondersteuning te bieden, dat is het plan, maar dan heb je een financieel kader nodig.’ 

Rogé is ambitieuzer dan ooit: ‘De kaap van 100 releases zal voor dit jaar zijn. Misschien ga ik wel een lijn uitstippelen die de lat nog wat hoger legt, en iets meer rond het visuele werken.’

We zijn een productiehuis voor vreemde vogels.

Rogé Verstraete, el NEGOCITO

Maar eerst moet er gefeest worden, met een superdeluxe dwarsdoorsnede van het voorbije decennium. Na een grote impro­sessie op de Kouter volgt een avondparcours met negen compacte sets op verschillende plekken in het Handelsbeursgebouw. Allemaal volgens het beproefde el NEGOCITO­ recept, met tomeloze, authentieke energie en vrijheid. 

‘Ik probeer altijd iets te creëren. Dat is niet makkelijk. Soms moet ik zelf bijleggen en er zijn altijd risico’s, maar het begint eindelijk vruchten af te werpen.’ 

za 18.04 El Negocito: '10 years of Radical Acoustic Music'

Dit artikel van Guy Peters verscheen in de maandbrochure maart-april

Gepubliceerd op di 10.03.20